Entrevista a Albert Bello con motivo del concierto de “The Django Orchestra” en la Sala Barts el 12 junio

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The Django Orchestra es sin lugar a duda el proyecto más completo e innovador del Jazz Manouche barcelonés, y uno de los proyectos más ambiciosos (en el buen sentido de la palabra) del Jazz Manouche a nivel mundial. Una orquesta que contiene sección de vientos, quinteto manouche, batería y cuarteto de cuerdas clásico…que más se podría pedir. Pues… ¿tal vez que de la orquesta surja una academia y que el 12 de junio se haga un concierto en la sala Barts de Barcelona con la orquesta más todos los alumnos de la academia?

Este tipo de locuras solo se le ocurren a Albert Bello, director artístico de The Django Orchestra (TDO en adelante) , coordinador del departamento de Jazz Manouche del EMMCA (única escuela pública en el mundo que enseña Jazz Manouche), presidente de la AMAJM (asociación de músicos y aficionados al Jazz Manouche), director y fundador del Festival Django l’H, programador del festival Django a Liberchies (Bélgica), programador del ciclo de conciertos “Nits per Django”, y dicen que superhéroe en su tiempo libre.

 

E. ¿Cuándo y porqué surge la idea de. TDO?

A.B. La idea surge hace muchos años, hace más de 10. Quería arreglar temas de Django para la Big Band con la que trabajaba en EMMCA.

Comencé a transcribir los arreglos originales de Big Band de Django (papeles que guardo como oro en paño, por cierto), y así comenzó la idea de tener una Big Band que interpretase repertorio original de Django.

Pero la vida da muchas vueltas y no es hasta hace un año, año y medio, cuando vi la viabilidad de hacer real y definida esta idea. Vi posible generar un entorno para aprender e investigar texturas y colores, y fui decidiendo cosas más concretas, como que hubiera un cuarteto de cuerdas, o un quinteto al estilo del quinteto original de Django.

E. Como director musical, ¿qué decisiones tienes que tomar?¿En qué consiste tu trabajo?¿Te costó elegir el repertorio?

A.B. Mi figura es la de director musical y también la de director artístico. La idea de llevar a cabo una gran producción como esta va más allá de lo musical, y mi papel también (imagen, formato del CD, el espectáculo en directo…)

El repertorio estaba claro que partiría de las composiciones de Django, y tomamos como premisa alejarnos de los típicos temas que se arreglan para Big Band. Si por ejemplo elegimos una balada, en vez de Nuages hacemos Vamp, que yo no la he escuchado nunca arreglada para Big Band…

La idea es hacer un repertorio equilibrado a nivel de tempos, tonalidades…dentro de una lista de unos 25 temas, le di libertad a Sergi Vergés para que eligiera aquellos que le inspiraban más.

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E. Sergi Vergés es el arreglista de esta Big Band, ¿porqué lo elegiste para este proyecto?

A.B. En primer lugar porque me gusta mucho su trabajo, es un referente en Barcelona y en Catalunya en general, y en segundo, por el Rock and Roll. Hace que pasen cosas interesantes todo el tiempo, a nivel armónico y rítmico. Prioriza siempre la parte musical por encima de demostrar todo lo que puede hacer una Big Band.

Con lo de R&R me refiero a que nunca se pierde la sensación de que estamos haciendo swing, hay cierta mala leche en algunos arreglos, no se pierde la emoción por complicar demasiado armónicamente…

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E. Digamos que tiene un perfil parecido al tuyo como guitarrista…

A.B. Sí, es lo que yo siento. En el proceso de crear los arreglos, la manera de trabajar con Sergi a ido variando, no nos conocíamos laboralmente, y yo casi nunca he trabajado con arreglistas, entonces ha ido evolucionando nuestra forma de trabajar juntos, al principio le pasaba un papel con todo muy claro y el lo respetaba al 100%, lo cual a mi me parecía bien, pero yo le invité a deshacer para que aportara todo lo que el pensara interesante.

El jazz manouche tiene una estética muy clara, y muy sencilla, no es como trabajar como un piano (que es a lo que la mayoría de arreglistas de big band  están acostumbrados). La armonía es mucho más estática que en el jazz convencional, y estas cosas las hemos respetado en los arreglos.

De cara al futuro mi intención es pasarle pequeñas grabaciones de los temas con ideas muy claras para así darle un camino más marcado a la hora de construir el arreglo

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E. Albert Bello suele hacer proyectos relacionados entre si, que han ayudado al crecimiento de la escena de jazz manouche en Barcelona y en toda Catalunya, llegando a ser una de las ciudades con más jazz manouche de Europa, ¿tenías la misma intención con The Django Orchestra y The Django Academy?

A.B. Cuando pasa esto siempre pasa a posteriori. Ahora parece obvio, pero son cosas no pensadas y que surgen de forma natural.

TDO es un proyecto multidiscliplinar: tenemos Big band clásica, quinteto de jazz manouche y un cuarteto de cuerdas. Cuando te das cuenta de eso, ves que puede ser muy interesante para trabajar con los alumnos, haciendo un proyecto transversal, donde se unan tres de los grandes departamentos de la escuela, y es entonces cuando surge TDA.

A parte es brutal que los alumnos tengan a los mejores músicos de la ciudad tocando a su lado.

La sensación es que todo lo que se hace alimenta el circuito, y TDO ayudará a mostrar internacionalmente lo que hacemos en Barcelona, y es algo que no se hace en otros sitios, también ayudará a acercar el jazz manouche a los músicos y aficionados del jazz de Barcelona, ya que tenemos a muchos de los referentes del jazz catalán en la Big Band, y tanto ellos como sus amigos se están acercando y conociendo la música de Django gracias a TDO

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E. Cuéntanos cómo será el concierto del día 12 en la Sala Barts.

A.B. Será un conciertazo, haremos una primera parte de “tralla bigbanera”, también una parte del quinteto solo, que intentaremos que sea en acústico, y finalmente subirán con nosotros los alumnos de la TDO Academy para un fin de fiesta brutal.

Link para comprar las entradas del concierto en la sala Barts:

https://www.barts.cat/ca/e-1029/THE-DJANGO-ORCHESTRA

 

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Bandas de Jazz Manouche en Barcelona: Acoustic Guiri Explosion

Acoustic Guiri es un quinteto que tiene su principal inspiración en el jazz manouche, un estilo nacido en França en los años 30 y personificada por el inimitable guitarrista Django Reinhardt y el virtuoso violinista Stéphane Grappelli.

La propuesta musical de la banda mezcla una formación instrumental muy propia al estilo con una voz femenina cálida que transporta al blues y al soul.

Con el Swing en el corazón, Acoustic Guiri ofrece al público un viaje entre composiciones propias y standards de Jazz arreglados con personalidad, pensando en dirigirse tanto a los iniciados como a nuevos aficionados al swing.

 

Bandas de Jazz Manouche en Barcelona: Le Pink Tzigane

Nacidos a finales de 2016 desde l’EMMCA  y criados como conjunto en los recónditos pasillos del metro de Barcelona, Le Pink Tzigane es un pintoresco grupo de personajes que entiende la música de una forma diferente.

Su amor por el jazz manouche, la música de Django Reindhardt, klezmer, balkan y el swing les ha llevado a interpretar un repertorio completo con arreglos y variaciones que, junto a las improvisaciones de guitarras gypsy, ukelele, scat y clarinete, ofrecen un sonido personal y reconocible que les define.

Bandas de Jazz Manouche en Barcelona: Scaramouche

Scaramouche es una de las bandas más importantes de Jazz Manouche del país, compuesta por cuatro músicos excepcionales:

Elisenda Julià – Voz
Jon Unanua – Contrabajo
Diego Mena – Guitarra
Jacob Marce – Guitarra

Fusionan el Jazz Manouche con composiciones propias, standards de jazz y un buen gusto apabullante.

Los hemos podido disfrutar en festivales como Django L’H o en salas tan importantes como el Jamboree.

Tienen un disco y un EP en el mercado, aquí os dejamos el enlace de su perfil de Spotify

Scaramouche en Spotify

 

¡Larga vida a Scaramouche!

 

 

Bandas de jazz manouche en Barcelona: Vamp

Esta semana la dedicaremos a las bandas de jazz manouche más interesantes de la ciudad.

El jazz manouche crece en Barcelona, en buena parte gracias a la escena que se ha ido creando con mucho esfuerzo en los últimos años. Las clases en EMMCA (única escuela pública del mundo que enseña jazz manouche), las masterclasses, a las que han venido todos los grandes músicos del estilo (Bireli, Tchavolo, Hono Winterstein etc), el ciclo de conciertos “Nits per Django”, y la jam session semanal en el Barcelona Pipa Club, han sido sin duda un buen abono para que el jazz manouche crezca en Barcelona y Cataluña en general.

La AMAJM hace un gran trabajo, y el FESTIVAL DJANGO L’H es el gran bastión de esta asociación que ama el Jazz Manouche.

Esta semana os iré enseñando algunas de las bandas más interesantes del panorama.

Comenzamos por los más jóvenes, VAMP.

La banda de Camil Arcarazo, (joven promesa del Jazz Manouche mundial que este año estará por primera vez en Samois), Jesús González (profesor en EMMCA, y uno de los primeros graduados en violín jazz en España), Claudi Lázaro (rítmico referente en Barcelona) y David González (productor, multiinstrumentista y sonólogo) ha participado en algunos d los festivales más importantes del mundo, como el Django L’H o el Django Liberchies (al cual accedió tras ganar el concurso del jurado), y todos ellos se conocieron como alumnos de l’EMMCA, lo cual es una gran noticia: la escuela genera músicos profesionales y proyectos que funcionan.